10 października 2018 r., w Auli prof. Jerzego Chłopeckiego, w Wyższej Szkole Informatyki i Zarządzania w Rzeszowie Protektor Uczelni Andrzej Rozmus przywitał słuchaczy Akademii 50+, która w tym roku będzie mieć aż 600 słuchaczy, w tym 100 nowych osób, które do Akademii przyciągnęła rekomendacja koleżanek i opinia miejsca, gdzie dużo się dzieje.

Kiedy w 2011 roku Akademia 50+ ruszyła, do grona słuchaczy zgłosiło się zaledwie 50 osób i nikt wówczas nie marzył, że mały projekt zamieni się w tak wielki sukces. Nawet sami pomysłodawcy byli zaskoczeni, jak szybko Akademia rozwinęła się i rozrosła.

Prodziekan ds. kierunków Zdrowie Publiczne i Dietetyka dr Zbigniew Kozdronkiewcz, współpomysłodawca stworzenia Akademii, przyznaje szczerze, że trudno było o optymizm zwłaszcza, że Akademia musiała konkurować z Uniwersytetem Trzeciego Wieku: – Nie sądziłem, że się uda, tymczasem odnieśliśmy spektakularny sukces.

Na Inaugurację Akademii 50+ przyszły prawdziwe tłumy eleganckich i charyzmatycznych pań, przeważnie mieszkanek Rzeszowa, które tutaj chcą się dokształcić, rozruszać fizycznie i zawrzeć nowe znajomości. Zapytane o cel przyłączenia się do grupy „plusowych” pięćdziesięciolatków odpowiadają zgodnym głosem – Akademia 50+ to przede wszystkim możliwość aktywnego zagospodarowania czasu, który mają. Wykłady z różnych dziedzin cieszą się dużym powodzeniem, panie i panowie chętnie jeżdżą na wycieczki, zeszłoroczny wyjazd do Pragi wspominają jako jeden z najlepszych w życiu. Członkostwo w Akademii to również okazja do nauki języków obcych, co sporo osób zawsze chciało zrobić, ale nie starczało im czasu. Wiele pań regularnie odwiedza klub fitness Calypso albo w grupowo uprawia Nordic walking. W rozmowach na temat Akademii podkreślają, że przy ich skromnym budżecie cena jest ważna, a tutaj zarówno wyjazdy jak i zajęcia oferowane są w bardzo dobrych cenach.

Renata Zarzycka-Bienias dopiero w tym roku dołączyła do Akademii 50+ ale na Uczelni jest częstym gościem, zapisała się na seminarium doktoranckie z nauk o mediach i na dwa kursy na studiach podyplomowych:- Koleżanka mnie namówiła i postanowiłam dołączyć do grupy. To jest odpowiednie miejsce dla mnie, bo ja cały czas się uczę czegoś nowego.

Akademia 50+ ma też swoje gwiazdy, jedną z nich jest pani Renata Grabska, która wywalczyła tytuł Mistrzyni Polski Masters w biegu na 10 km w kategorii wiekowej 65-69 lat. Pani Renata jest inspiracją dla swoich koleżanek, udowadnia, że uprawianie sportu nie boi się lat i w każdym wieku można osiągnąć znaczący sukces.

Co ludzi przyciąga do Akademii 50+ ? Barbara Przywara, koordynator działań Akademii podkreśla, że różnorodność oferty jest kluczem do sukcesu: – Każdy znajdzie u nas coś interesującego dla siebie, niezależnie od wieku, upodobań, oczekiwań. Organizujemy zajęcia o różnej tematyce od warsztatów komputerowych poprzez fotograficzne, kulinarne, a przede wszystkim zajęcia sportowe. Szczególnie promujemy aktywność fizyczną, co cieszy się dużym zainteresowaniem.

Słuchacze Akademii 50+ mogą również dokształcać się na wybranych wykładach, jakie WSIiZ oferuje swoim studentom. Członkowie Akademii to osoby wciąż aktywne zawodowo i często z tego przywileju korzystają.

Studenci z Ukrainy bardzo chętnie włączyli się w życie pięćdziesięciolatków, przez kontakt z członkami Akademii uczą się lepiej posługiwać językiem polskim, a w zamian oferują „szybkie szkolenia” na przykład z obsługi smartfonów.

Do Akademii 50+ przychodzą głównie panie mieszkające w Rzeszowie, ale panów nie brakuje na różnych imprezach integracyjnych, które przyciągają tłumy. Barbara Przywara opowiada z uśmiechem: – W Kielnarowej w CEM organizujemy imprezy tańczące i nie ma problemu z wypełnieniem Sali. W ogóle Akademia 50+ to takie miejsce, gdzie rodzą się przyjaźnie, zawierane są nowe znajomości.

Przy Akademii 50+ działa Klub Wolontariusza, organizowane są wycieczki, słuchacze mogą także korzystać z ulg w zakupie biletów do Filharmonii Podkarpackiej i Teatru im. Wandy Siemaszkowej w Rzeszowie. Akademia stawia na zdrowy styl życia i rozwój fizyczny, dlatego jej słuchacze mają możliwość zakupienia karnetów na zajęcia w klubach fitness CALYPSO w Rzeszowie w wyjątkowo promocyjnej cenie. Klub prowadzi też specjalne zajęcia kierowane dla osób starszych – „Aktywny Senior”.